秋分の日はいつ?秋分の日の決め方と計算式

2014.08.25社会 , 祝日 , 秋分の日
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来年(2015年)の9月、実に6年ぶりのシルバーウィーク(大型連休)となることはご存知ですか?土日が休みの方であれば、最大5連休となります。
このシルバーウィークの一端を担う秋分の日。みなさんの中には「秋分の日=9月23日」だと思っている方も多いのではないでしょうか。しかし実は、毎年必ず9月23日が秋分の日となるわけではありません
では、秋分の日の日にちはどのように決められているのでしょうか。今回は、その計算式と決め方をご紹介します。

 

秋分の日ってなに?

秋分の日とは

そもそも秋分の日とは、一体何を意味する日なのでしょうか。
1948年施行された国民の祝日に関する法律によると、秋分の日とは「祖先をうやまい、亡くなった人々をしのぶ」ための日とされています。

 

秋分の日とお墓参りとの関係

秋分の日の3日前から3日後の期間を、彼岸と呼びます。この時期にお墓参りへ行くという方も多いのではないでしょうか。この習慣は、もともと農村部で秋分の頃に豊作を祝うと同時に、祖先の霊を里から山へと送る儀式が行われていたことが関係しているとされています。

 

秋分の日の由来

1年間の日数を24に分け、それぞれに季節を表す名前をつけたものを24節季と言います。これは太陽の動きをもとにして作られる暦です。24節季は2月4日の立春から始まり、その16番目が秋分となっています。日本の祝日である秋分の日は、この秋分をもとに決められています。

 

秋分の日の決め方って?

秋分の日の決め方

1980年から2011年までの31年間、秋分の日は毎年9月23日だったため、「秋分の日=9月23日」と考える人が多いようです。しかし、2012年の秋分の日は9月22日でした。
国民の祝日のほとんどは、法律によって月日や曜日が定められています。では、なぜ秋分の日だけが、年によって日にちがずれるのでしょうか。

 

誰が決めているのか

実は、年によって日にちがずれる祝日は、秋分の日だけではありません。同じ由来を持つ春分の日も、秋分の日と同じように日にちは定まっていません。秋分の日と春分の日の日にちは、国立天文台によって決められます。毎年2月に国立天文台が発表する翌年の暦要項(れきようこう)で日にちが決まるのです。

 

どうして国立天文台が決めているのか

私たちは暦(こよみ)をもとに作られたカレンダーなどで、季節や行事の日程を判断しています。ところが暦は、太陽の動き、つまり実際の季節とピッタリ一致しているわけではありません。
暦上の1年は24時間×365日ですが、地球が太陽の周りを1周するのにかかる日数はおよそ365.25日です。暦の日数とは少しずれています。この小さなずれが、何百年、何千年という間に大きなずれとなってしまいます。そのずれを正すために、国立天文台が太陽と地球の位置関係を正確に調べているのです。

 

秋分の日を求める計算式

秋分の日を求める計算式

秋分の日の日にちは、下記の計算式から日にちを予測することはできます。
ただし未来に関しては、計算で求めた日にちに必ずなるわけではありません。前述の通り、秋分の日と春分の日は前年の2月にならないと発表がされないため、その日が「秋分の日」という国民の祝日になるかどうかは、まだわからないからです。あくまでも参考に過ぎないことをご了承くださいね。

 

西暦の年数を4で割った余りが、0の場合

1900年〜2008年まで→9月23日

2012年〜2096年まで→9月22日

 

西暦の年数を4で割った余りが、1の場合

1901年〜1917年まで→9月24日

1921年〜2041年まで→9月23日

2045年〜2097年まで→9月22日

 

西暦の年数を4で割った余りが、2の場合

1902年〜1946年まで→9月24日

1950年〜2074年まで→9月23日

2078年〜2098年まで→9月22日

 

西暦の年数を4で割った余りが、3の場合

1903年〜1979年まで→9月24日

1983年〜2099年まで→9月23日

 

おわりに

2044年までの間は、2012年、2016年、2020年と4年おきに秋分の日が9月22日となる予定です。大型連休となるかどうかにも関係してくるため、毎年9月はしっかりとカレンダーをチェックすることをおすすめします。

 

参考URL

http://www.nao.ac.jp/news/topics/2014/20140203-rekiyoko.html 平成27年(2015)暦要項を発表 | 国立天文台(NAOJ)
http://ja.wikipedia.org/wiki/%E7%A7%8B%E5%88%86%E3%81%AE%E6%97%A5 秋分の日 – Wikipedia
http://ja.wikipedia.org/wiki/%E6%97%A5%E6%9C%AC%E3%81%AE%E6%9A%A6 日本の暦 – Wikipedia

タグ : 秋分の日の日にちの調べ方
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